24 octobre 2018 - Actualisé 21 novembre 2018

Cocker Spaniel anglais

Cocker Spaniel anglais assis dans l´herbe

C’est sans grande surprise que le Cocker Spaniel anglais est, de par son charme, sa forte détermination et son esprit d’initiative, considéré comme l'une des races de chien les plus appréciées. Dans cet article, vous en apprendrez plus sur ce chien adorable aux longues oreilles !

Une beauté au pelage soyeux

Avec une taille pouvant atteindre les 40 centimètres et un poids d’environ 14,5 kilos, le Cocker Spaniel anglais est un chien robuste au gabarit moyen. Son pelage est lisse et particulièrement soyeux. La couleur du pelage des Cockers anglais varie. Le standard de la race Cocker Spaniel anglais autorise que les chiens unicolores présentent un pelage blanc au niveau de la poitrine. Ses longues oreilles tombantes sont la principale caractéristique de la race.

Le Cocker Spaniel anglais : descendant de la famille Spaniel

L’origine exacte du Cocker Spaniel anglais est inconnue à ce jour. Une théorie une légende relate que ces chiens arrivèrent en Grande Bretagne avec les soldats romains de Jules César, il y a plus de 2000 ans. Le nom de la race serait un dérivé latin de l’expression « chien espagnol ». Nul doute que les ancêtres du Cocker Spaniel jouissaient déjà d’une grande popularité il y a des centaines d’années.

  • Par exemple, l’écrivain anglais Geoffrey Chaucer fit mention de ces « chiens espagnols » dès le XIVème siècle.
  • Environ 200 ans plus tard, William Shakespeare décrivit ces chiens dans ses œuvres.
  • En 1570, le scientifique John Caius réalisa une classification des chiens anglais de l’époque, en distinguant les Spaniels de terre et les Spaniels d’eau. Le Spaniel Springer a ainsi été classifié dans la catégorie des Spaniels de terre, qui, lors de la chasse, se montraient particulièrement doués pour débusquer les lapins et oiseaux et les ramasser une fois tués par le chasseur.  Plusieurs races de chien dérivées du Spaniel Spinger ont vu le jour, dont le Cocker Spaniel !
  • En 1892, l'English Kennel Club reconnut la race Cocker Spaniel anglais en tant que telle. Par la suite, de nombreux élevages de Cockers se sont développés en Europe, avec pour but de développer la race pure. Les Cockers issus d’élevages accordant une importance prépondérante aux caractéristiques physiques de la race pouvaient présenter des caractéristiques exagérées, comme par exemple des oreilles tombantes anormalement longues.

Le Cocker Spaniel anglais : chien de chasse à la bécasse

Les Cockers anglais ont été élevés pour la chasse à la bécasse. D’ailleurs, le nom de la race vient du mot bécasse, en anglais « woodcock ». Ces dernières ont tendance à se cacher et à se confondre dans les sols des forêts jonchjés de tapis de feuilles. Mais grâce à leur flair, les Cockers Spaniel anglais savent les repérer !

Les Cockers anglais sont considérés comme des chiens de gibier et chassent en général en courant devant le chasseur, en zig-zag ou en cercles, dans l’objectif de détecter l’odeur d’une potentielle proie. Ce ne sont ni les sous-bois ni les roseaux qui arrêtreont ce chien déterminé ! Le Cocker anglais débusque ainsi les bécasses, afin que le chasseur puisse les tuer. La race Cocker Spaniel anglais est encore aujourd’hui utilisée pour la chasse en Angleterre et en Écosse ! Mais la plupart des Cockers Spaniel anglais jouent un rôle de fidèle compagnon au sein de familles. Enfin, leur odorat très développé fait d’eux la race de chien idéale pour travailler main dans la main avec les services de police et les douanes.

Caractère du Cocker Spaniel anglais

Joyeux, amical et très gourmand

Les apparences ne trompent pas : le Cocker anglais est un chien joyeux et extraverti qui a besoin de liens forts avec une famille affectueuse. Il est affectueux aussi bien avec les humains qu’avec les animaux, du moins aussi longtemps que l’animal en question ne s’apparente à une potentielle proie. Les Cockers sont toujours partants pour une partie de jeu, se montrent fidèles et câlins. Lorsque des étrangers sont présents, vous pouvez compter sur les aboiements de votre Cocker ! Mais ces chiens peuvent devenir copains avec ces soi-disant étrangers en l’espace de deux minutes ! Voilà pourquoi il est généralement déconseillé d’avoir un Cocker Spaniel anglais en guise que chien de garde !

Malgré leur douceur, les Cockers restent des chiens à l’instinct de chasseur : une fois qu’ils ont flairé une trace digne d’intérêt, plus rien ne compte, ils n’obéissent plus, et les appels de leur maître ne permettent pas de les arrêter dans leur quête.

Au-delà de sa famille et de la chasse, le Cocker Spaniel anglais a une troisième passion : la nourriture, sous toutes ses formes ! Ce compagnon joyeux et plein de vie adore les friandises, qui, en abondance, entraînent bien souvent un surpoids. À consommer avec modération !

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Santé du Cocker anglais

  • Les chiens de la race présentent une disposition génétique à la maladie vestibulaire, qui affecte leur oreille interne, entraînant des troubles de l’équilibre et dans les cas les plus graves, la surdité.
  • De plus, on constate fréquemment une apparition conjointe de problèmes oculaires (comme la cataracte).
  • Il est important de mentionner la « rage du Cocker », supposée héréditaire, qui cause des accès d’agressivité comparables à des crises d’épilepsie, suivis par des moments de grande fatigue. Ces crises ne sont en aucun cas comparables avec les « cinq minutes de folie » d’un jeune chiot qui a envie de jouer ou d’un chien non éduqué. C’est pourquoi les chiens atteints de cette maladie doivent être examinés par un vétérinaire au plus vite. Un élevage de Cockers Spaniel anglais responsable et réfléchi peut enrayer la « rage du Cocker ».
  • Ces chiens aux longues oreilles ont également plus de risques d’être touchés par des maladies rénales héréditaires.

Malgré tout, la plupart des Cockers anglais sont des chiens robustes, puisque les prédispositions génétiques n’affectent qu’un pourcentage faible des chiens de la race. Toutefois, mieux vaut prévenir que guérir ! Avant de vous lancer et de faire l’acquisition d’un Cocker Spaniel anglais, il est sage de se renseigner sur les conditions d’élevage ainsi que les antécédents des parents du chiot. Aujourd’hui, il est tout à fait possible de confirmer ou d’infirmer la présence de certaines maladies par un simple test génétique.

Néanmoins, vous avez le contrôle sur un facteur indéniable de la santé de votre Cocker : son poids ! Les Cockers Spaniel anglais ont tendance au surpoids s’ils consomment de la nourriture en abondance et ne se dépensent pas suffisamment. Attention : pour la santé et le bien-être de votre chien, résistez à ses yeux doux. Certains aliments pour humains peuvent être très dangereux pour lui.

Un Cocker Spaniel anglais en bonne santé a une espérance de vie de 15 ans.

Soins du Cocker anglais

Au premier coup d’œil, cela n’y parait peut-être pas, mais le pelage du Cocker est fastidieux à entretenir. Son pelage soyeux doit être brossé scrupuleusement, tous les deux jours ou, dans l’idéal, quotidiennement.

Leurs poils situés sous les « aisselles » et les oreilles ont tendance à s’agglutiner. Habituez votre Cocker à être brossé régulièrement avec une brosse douce même sur les zones « délicates » comme le ventre et ce, dès le plus jeune âge. De cette manière, il appréciera ces moments de toilette au quotidien ! Après chaque promenade, vérifiez qu’aucune feuille, branche ou même qu’aucune petite bête ne soit coincée dans le pelage de votre chien ! Vous devrez nettoyer ses babines quotidiennement avec un tissu humide. Encore une fois, il faut habituer votre chiot à pratiquer cette toilette quotidienne, afin d’éviter une inflammation des babines.

Etant donné que les Cockers adorent l’eau, le toilettage peut s’avérer encore plus complexe après les promenades. Comme par magie, ces chiens sont naturellement attirés par les flaques de boue… Inutile de préciser qu’un shampooing s’impose !

Le Cocker Spaniel anglais devrait passer par la case toilettage tous les deux mois, pour se faire couper les poils du dos, des babines, les poils sous les oreilles et le ventre. Avec un peu de patience et des accessoires adaptés, comme des ciseaux, des ciseaux à effiler, une tondeuse, une brosse, un peigne ou démêloir, vous pouvez effectuer ce toilettage par vous-même sans grande difficulté. Il vous suffit de demander quelques conseils auparavant à une personne compétente.

N’oubliez pas de couper l’excédent de poils des pattes de votre Cocker, afin d’éviter qu’elles ne s’infectent et que la poussière ne s’y loge. Les oreilles tombantes du Cocker sont à nettoyer régulièrement et à inspecter quotidiennement, sinon, gare aux infections !

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Education du Cocker anglais : la régularité est la clé de la réussite !

Ce chasseur invétéré a besoin d’un entrainement régulier dans dureté. Avant que votre nouveau petit compagnon n’arrive dans votre foyer, établissez des règles d’éducation claires et bien définies, et tenez-vous-y. Sinon, votre Cocker anglais considèrera chaque exception comme étant une nouvelle règle pour faire valoir son obstination. Si vous respectez cela, alors l’éducation d’un Cocker ne devrait pas vous poser de problème, même si vous n’avez pas d’expérience avec les chiens.

De par sa gourmandise, le Cocker anglais ne refusera jamais une friandise en guise de récompense. Mais en ce qui concerne la nourriture, restez vigilant et ne laissez pas votre petit rusé vous mener par le bout du nez ! C’est bien connu : votre chien vous fera ses yeux de Cocker pour vous réclamer encore quelques friandises supplémentaires… Ne craquez pas ! Tenez-vous aux horaires des repas fixes et à une certaine ration de friandises. Pour changer, pourquoi ne pas faire un jeu de lancer/rapporter en guise de récompense ?

Faites en sorte de parvenir à contrôler son goût pour les balades et les sentiers de randonnée dès le plus jeune âge. De cette manière, vous pourrez vous promener avec votre Cocker adulte sans avoir obligatoirement besoin d’une laisse.

Activités du Cocker Spaniel anglais

Aussi petit et joyeux que le Cocker anglais puisse paraître, son cœur bat pour l’amour de la chasse. Il a donc besoin de suffisamment d'exercice et d'activité physique : entre une et deux heures d’activité par jour. En plus des promenades classiques, ces chiens doivent trouver des occupations et disciplines qui’ils apprécient. Par exemple, avec des jeux de lancer/rapporter ou avec des jouets Dummy. La plupart des Cockers Spaniel adorent sauter dans l'eau, même froide. Ces petites boules d'énergie sont des compagnons parfaits pour les joggeurs, du moment que ces derniers prennent le temps d’initier leur chien aux sports qu’ils pratiquent !

Les Cockers Spaniel adorent partir à la recherche de traces, ce qui en fait des chiens aptes à suivre leur maître sur des sentiers ou circuits. Au-delà des exercices et de l'activité physique, ils adorent faire des câlins à leur entourage. Un Cocker épanoui et en bonne santé sera un compagnon fidèle à toute épreuve ! Sa bonne humeur est contagieuse, on vous aura prévenu !

Adopter un Cocker : quelques questions avant de franchir le pas

Les Cockers anglais sont amicaux, affectueux, fidèles et joueurs : les caractéristiques idéales pour un chien au sein d’une famille, en somme ! Les Cockers conviendront très bien aux familles sportives au mode de vie actif, qui aiment emmener leur chien au grand air.

Les Cockers extravertis ne rencontrent aucune difficulté à se faire des amis, même avec des animaux d’autres espèces. Sachez tout de même qu’en extérieur, son instinct de chasseur peut reprendre le dessus ! Avant d’adopter un Cocker anglais, demandez-vous si vous avez suffisamment de temps à consacrer au toilettage et aux activités vote futur compagnon, et ce pour les 15 prochaines années. Réfléchissez déjà aux différentes options qui s’offrent à vous pour la garde de votre chien lorsque vous partirez en vacances, ou aux destinations de vacances qui vous permettront de l’emmener avec vous. Assurez-vous qu’aucun membre de la famille ne soit allergique aux poils de chien.

Les Cockers anglais sont connus pour apprécier la compagnie des enfants. Cependant, il est essentiel que les vôtres respectent le nouveau compagnon de la famille. Pour ce faire, établissez des règles claires pour vos enfants. Une belle histoire d’amitié en perspective !

Dernier point : gardez en tête qu’avoir un animal de compagnie implique de débourser régulièrement des sommes conséquentes, pour les équipements de base (tels que les laisses, colliers, couvertures, couchages, jouets), pour les consultations chez le vétérinaire ainsi que pour une nourriture équilibréepour Cocker. Certaines maladies peuvent vite faire augmenter la facture, en cas de soins spécifiques.

Avant l’arrivée de votre compagnon, renseignez-vous sur l’existence d’écoles du chiot de votre région. Des personnes compétentes pourront vous conseiller sur les entrainements et les activités à pratiquer avec lui.

Adopter un Cocker

Du fait de la popularité de la race, vous trouverez des élevages de Cockers sans grande difficulté. Pour choisir votre chiot, faites appel à votre cœur et à votre raison. Recherchez un éleveur sérieux dont le bien-être de ses chiens tient à cœur. Gardez vos distances des éleveurs qui ne font partie d’aucune association d’élevage et qui ne peuvent vous fournir le bilan de santé des chiots. Un éleveur responsable prend soin de ses animaux reproducteurs, donne la priorité à la santé des chiots plutôt qu’au nombre de portées et sera sans doute curieux de savoir dans quel environnement évolueront ses chiots. Ne soyez donc pas surpris si l’éleveur auquel vous vous adressez vous pose des questions ! L’éleveur de votre futur chiot jouera un rôle de référent à qui vous pourrez vous adresser si vous avez des questions, même après l’adoption de votre petit compagnon.

Au moment de l’achat de votre chiot, il devra déjà être vacciné, vermifugé, équipé de son certificat attestant de son appartenance à la race, d’une puce électronique et avoir un carnet de santé sur lequel figure son historique de vaccination.

Si vous souhaitez adopter un chien adulte, vous trouverez sûrement votre bonheur dans les nombreux refuges pour animaux ! Sur internet, vous pourrez voir le portrait ainsi que de des photos des animaux qui attendent avec impatience un nouveau foyer !

Il existe de plus en plus d’associations de sauvetage des chiens Cockers, qui recueillent les Cockers et les chiens croisés avec des Cockers, le temps qu’ils trouvent un nouveau foyer.

Recherchez les refuges pour animaux qui se situent proche de chez vous : sachant que les Cockers sont des animaux très appréciés, vous aurez éventuellement la chance d’en retrouver un  ! Si vous n’avez pas encore d’expérience avec les chiens, cette option peut s’avérer intéressante : le chien que vous adoptez a atteint l’âge adulte et son éducation n’est plus à faire. Mais dans certains cas, c’est la difficulté à éduquer leurs chiens qui pousse les maîtres à les déposer au refuge. Dans ce cas, il vous faudra davantage de patience et bien vous renseigner sur les méthodes d’éducation. En général, les personnes du refuge sont à même de déterminer si le chien que vous convoitez est vraiment fait pour vous. Sans aucun doute, donner une deuxième chance à un chien dans le besoin constitue une expérience très gratifiante !

Nous vous souhaitons de passer des moments inoubliables avec votre Cocker Spaniel !

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