La déshydratation chez le chat This article is verified by a vet

chat déshydraté

La quantité d'eau qu'un humain doit boire chaque jour est d'environ 2 à 2,5 L. Cependant, nous n’y parvenons pas toujours, ce qui peut entrainer des maux de tête ou d'autres désagréments. Mais qu'en est-il pour les chats ? Quand risquent-ils de souffrir de déshydratation ? Et comment s'assurer qu'un chat a suffisamment bu ? Découvrez nos conseils pour garder votre chat bien hydraté.

De quelle quantité d’eau un chat a-t-il besoin ?

La quantité d’eau qu'un chat doit boire peut être calculée en fonction des facteurs suivants :

  • son poids (en moyenne,un chat boit 45 ml d’eau par kilo) ;
  • la teneur en eau de ses aliments ;
  • la température ambiante ;
  • l’activité du chat.

Comment déterminer si un chat est déshydraté ?

Chaque maître doit penser au bien-être et à la santé de son chat  pour lui offrir le meilleur confort de vite à ses côtés.

Les chats qui peuvent sortir absorbent de l’eau lors de leurs vadrouilles quotidiennes, ils boivent par exemple dans des flaques d’eau, des piscines, des pataugeoires ou d’autres contenants.

Dans ce cas, ils délaissent souvent leur écuelle et n'ont besoin que d’une alimentation humide lorsqu’ils sont chez eux pour rester hydratés. Ainsi, nous ignorons souvent quelle quantité d’eau notre chat a réellement bue.

Comment évaluer si un chat a ingéré suffisamment d’eau ?

Une astuce simple permet de s'en assurer :

L’eau est absorbée par toutes les cellules de l’organisme, y compris par la peau et si les cellules sont bien hydratées, la peau est ferme. Un chat déshydraté aura une peau flasque et ridée, car ses cellules sont « à sec ».

Vérifier la peau de votre animal de compagnie

Vérifiez l’état de la peau de votre chat en tirant doucement la peau de sa nuque et en la relâchant d’un coup. Si la peau se relâche rapidement, votre chat n'est pas déshydraté. En revanche, si elle se relâche très lentement, c’est le signe d’un apport en eau insuffisant.

Vous pouvez également observer la même chose avec les yeux de votre animal. Chez les chats déshydratés, les globes oculaires retombent dans leur orbite.

Qu’est-ce que la déshydratation ?

Le terme « déshydratation » désigne une diminution de la teneur en eau dans l’organisme. Il s’agit donc d’un apport en eau insuffisant. La déshydratation peut être provoquée par diverses causes, il ne s’agit donc pas d’une maladie en soi, mais d’un symptôme.

Une bonne hydratation occupe un rôle central chez tous les êtres vivants. En effet, l’eau donne la forme nécessaire aux cellules somatiques et permet également de refroidir le corps en cas de forte chaleur. En outre, elle contient également des minéraux importants comme le sodium.

En tant qu’électrolyte, le sodium est un composant essentiel du chlorure de sodium et est nécessaire à la transmission des stimuli nerveux, du bon fonctionnement du cœur et de la musculature. Normalement, le sodium est retenu dans l’organisme par les reins, tandis que l’eau est éliminée sous forme d’urine. Un trouble de la fonction rénale peut donc entraîner un déséquilibre électrolytique et entraver la bonne hydratation de l’organisme.

Selon son origine, la déshydratation peut donc s’accompagner d’une altération de l’équilibre électrolytique. Ainsi, on dénombre trois formes de déshydratation différentes :

  • La déshydratation isotonique : le préfixe « iso » vient du grec et signifie « égal ». Le terme « tonique » découle de « tonus », qui signifie « pression ». Dans cette forme de déshydratation, la proportion d’eau et de sodium reste donc équilibrée chez le chat.
  • La déshydratation hypertonique : si seule une baisse de la quantité de liquide est observée, l’organisme contient alors trop de sodium. Une cause connue responsable de cette forme est le diabète insipide, avec lequel l’élimination de l’eau sous forme d’urine est augmentée.
  • La déshydratation hypotonique : dans ce cas, la perte de sodium est supérieure à la perte d’eau. Il peut en résulter une rétention d’eau dans les tissus, se traduisant par exemple par un œdème cérébral.

Remarque : les termes « déshydratation » et « déshydrogénation », souvent pris pour des synonymes, ne sont pas tout à fait similaires. En chimie, la déshydrogénation désigne l’élimination de l’hydrogène ou la réaction chimique qui en découle.

Comment éviter la déshydratation chez le chat ?

Un apport en eau potable insuffisant est très souvent la cause de la déshydratation chez le chat. Moins ils boivent, moins il y a de liquide dans leur organisme, et ce phénomène est fréquent en été, lorsqu’il fait particulièrement chaud.

D’autres causes sont à l'origine de la déshydratation chez le chat. Parmi elles figurent les maladies sous-jacentes et les symptômes suivants :

  • vomissements et diarrhée suite à une maladie infectieuse ou à une intoxication ;
  • lésions rénales importantes ;
  • insuffisance surrénale (maladie d’Addison) ;
  • brûlures ;
  • traitement à base de médicaments à effet déshydratant (diurétiques) ;
  • diabète insipide.
Le plus souvent, les chats sont déshydratés en raison d’un apport en eau potable insuffisant.

Quels sont les risques de la déshydratation chez le chat ?

Que ce soit en été ou lorsqu'il fait moins chaud, les effets d’un apport en eau insuffisant sont souvent sous-estimés. En effet, les chats peuvent souffrir de déshydratation par tous les temps. Selon la cause de la déshydratation, des symptômes graves peuvent survenir. Il est alors indispensable de consulter un vétérinaire !

La déshydratation chez le chat peut entrainer les séquelles graves suivantes :

  • dégradation de l’état général pouvant aller jusqu’à la perte de connaissance ;
  • diminution ou absence de miction ;
  • urémie : intoxication due à l’absence d’élimination des substances urinaires (telles que l’urée, l’acide urique ou la créatinine) ;
  • tension artérielle basse (hypotension).

Un apport en eau particulièrement faible peut par ailleurs entraîner une exsiccose, c’est-à-dire une déshydratation de l’organisme. Cet état peut présenter des risques vitaux pour le chat.

Quelles solutions de réhydratation ?

Si votre chat présente des signes de déshydratation sévère, le vétérinaire peut délicatement réhydrater votre chat à l’aide d’une perfusion intraveineuse. Le liquide (perfusion) peut être administré sous la peau ou dans les veines.

La composition de la perfusion dépend du type de déshydratation :

  • déshydratation isotonique : solution pour perfusion isotonique telle que le liquide de Ringer ; déshydratation isotonique
  • déshydratation hypertonique : solution pour perfusion isotonique plus solution de sucre à 5 % ;
  • déshydratation hypotonique : solution pour perfusion isotonique plus sodium.

Comment prévenir la déshydratation chez le chat ?

Les chats nourris avec des croquettes sont plus susceptibles de souffrir de déshydratation. Pour un bon équilibre électrolytique et une bonne hydratation de l’organisme, il est donc conseillé de donner aussi à votre chat des aliments humides. Certains types d’aliments ont même une teneur accrue en liquide. Il est également conseillé de nettoyer quotidiennement l’écuelle de votre chat et de disposer de plusieurs écuelles ou fontaines d’eau fraîche dans votre intérieur.


Franziska G., Vétérinaire
Profilbild von Tierärztin Franziska Gütgeman mit Hund

À l'université Justus-Liebig de Gießen, j'ai suivi une formation de vétérinaire où j'ai pu acquérir une certaine expérience dans divers domaines, tels que la médecine dédiée aux petits et grands animaux, la médecine exotique, la pharmacologie, la pathologie et l'hygiène alimentaire. Depuis, je n'ai pas seulement travaillé en tant qu'auteur vétérinaire. J’ai également travaillé sur ma thèse qui a été influencée scientifiquement. Mon objectif est de mieux protéger les animaux contre les agents pathogènes bactériens à l'avenir. En plus de mes connaissances, je partage mes propres expériences en tant que propriétaire de chien et je peux ainsi comprendre et apaiser les craintes et les problèmes, ainsi que d'autres questions concernant la santé animale.


Articles les plus utiles
4 min

L’âge des chats

Il est bien connu que l‘âge des chiens se calcule facilement. Il vous faut multiplier l’âge de votre chien par 7 pour obtenir l’équivalent en âge « humain ». Toutefois, ce chiffre dépend aussi de la race et du poids de votre chien. Qu’en est-il alors de l’âge des chats ? Comment calculer l’âge d’un chat ? Et quelle est l‘espérance de vie d’un chat ? A partir de quel stade peut-on dire d’un chat qu’il est âgé ?
4 min

Chatte en chaleur : comprendre les chaleurs du chat

Le cycle de reproduction du chat est complètement différent de celui de l'homme. De nombreuses phases de la vie de nos petits félins sont difficilement compréhensibles pour nous. Nous ne savons pas quoi faire ni comment aider notre chat. La période de fertilité de la chatte, que l'on appelle « les chaleurs », fait partie de ces phases compliquées. Lorsque la chatte est en chaleur, on peut reconnaître différents comportements typiques de cet état, par exemple lorsque le chat se roule sur le sol.
8 min

Le coronavirus chez le chat

Les coronavirus ne représentent pas seulement une menace pour les humains, mais également pour nos compagnons à quatre pattes. Contrairement au nouveau type de coronavirus contaminant les humains, les coronavirus félins (FCoV) sont connus depuis de nombreuses années. Il s’agit notamment du coronavirus entérique félin FECV (Feline Enteric CoronaVirus) et du virus de la péritonite infectieuse féline FIPV (Feline Infectous Peritonitis Virus), bien plus connu. La péritonite infectieuse féline est une maladie mortelle, qui engendre par exemple des épanchements chez les chats atteints. Chez les humains, les personnes au système immunitaire affaibli, comme les personnes âgées ou les malades, sont plus vulnérables face au coronavirus. En revanche, ils souffrent de symptômes s’apparentant à ceux de la grippe.