Le coronavirus chez le chien

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Le coronavirus canin (CCoV) est une maladie répandue dans le monde entier, qui touche principalement les chiots et les chiens vivant en enclos. Alors que les coronavirus des humains engendrent des difficultés respiratoires, les coronavirus chez le chien causent des troubles gastro-intestinaux. L’infection au coronavirus canin est souvent bégnine mais peut entraîner des crises de diarrhée sévères ou même la mort chez les chiens au système immunitaire affaibli.

Le Covid-19 est-il dangereux pour mon chien ?

13.03.20 : Originaire de Chine, le Covid-19 est causé par le nouveau coronavirus SARS-CoV-2 et se transmet à l’homme. Étant l’organisme fédéral allemand de recherche sur la santé animale, l’Institut Friedrich-Löffler (FLI) suit l’évolution de la situation sanitaire et publie les dernières découvertes scientifiques à ce sujet. À l’heure actuelle, les scientifiques estiment que le coronavirus a été transmis à l’homme par des animaux tels que les chauves-souris, les pangolins et les serpents. Récemment, un chien de Hong-Kong alors en bonne santé a été testé positif au coronavirus après examen de sa truffe et de sa gueule. Les experts supposent que le virus lui a été transmis par contact étroit avec son maître contaminé. Ce chien a été placé en quarantaine mais les chercheurs excluent actuellement une réelle contamination. Si vous êtes vous-même en quarantaine, il est conseillé de demander à l’un de vos proches de promener votre chien. Cependant, aucune mesure de quarantaine pour les chiens de personnes malades n'a pour l’instant été formulée.

Ainsi, bien que l’Institut Friedrich-Löffler indique pour l’instant qu’il n’y ait aucune preuve attestant que les chiens puissent être contaminés par le Covid-19, d'autres types de coronavirus peuvent nuire à leur santé.

Contamination, caractéristiques et développement du coronavirus chez le chien

Les coronavirus touchent un grand nombre de mammifères. Ils concernent les chiens, mais aussi les chats (FEVC et FIPV), les porcs et les bœufs. Même nous, les humains, sommes vulnérables face au coronavirus. Cependant, une infection au coronavirus canin n'est pas systématiquement suivie de symptômes chez le chien. Les chiens adultes au système immunitaire sain ne présentent souvent aucun signe. Ils peuvent toutefois contaminer les chiens aux défenses immunitaires affaiblies (par exemple les chiots), et ce, par contact direct et indirect.

Le coronavirus canin (CCoV) se dépose sur la truffe ou sur la gueule des chiens, passe par leur œsophage et migre jusqu’à leur appareil digestif. Parmi les potentielles sources de contamination, on compte la consommation d’eau contaminée par des matières fécales, le contact avec des objets contaminés (des jouets pour chien par exemple), ou un contact direct avec les matières fécales d’un chien infecté. Les particules virales se multiplient dans les muqueuses de l'estomac, de l'intestin grêle et du gros intestin et peuvent causer des inflammations aux conséquences sévères. Le chien manifeste alors des difficultés à s'hydrater et à se nourrir. Ces conséquences peuvent être fatales pour les chiots au système immunitaire faible. L'excrétion de nouvelles particules virales dans les matières fécales peut avoir lieu jusqu'à deux semaines après l'apparition des symptômes, c'est pourquoi des mesures d'hygiène efficaces doivent être prises, en particulier lorsque les premiers signes apparaissent.

Le coronavirus du chien : quels symptômes ?

Selon leur état de santé, les chiens infectés par le coronavirus canin réagissent de différentes manières. Les chiots et chiens souffrant d’autres maladies (comme la parovirose par exemple) sont plus sévèrement affectés que les chiens au système immunitaire fort. Les troubles gastro-intestinaux suivants peuvent se manifester chez les chiens atteints de coronavirus :

  • Symptômes généraux : fatigue, épuisement, perte d’appétit et fièvre éventuelle
  • Diarrhée souvent hydrique avec pertes de sang, pertes visqueuses et vomissements
  • Forte déshydratation, variations du taux d’électrolytes pouvant provoquer des problèmes de circulation sanguine et des arythmies (rythme cardiaque irrégulier)
  • Les chiens au système immunitaire affaibli peuvent mourir suite à leur infection

Il n’est pas exclu qu’un chien qui ait déjà été porteur du coronavirus canin soit à nouveau contaminé.

Comment diagnostiquer le coronavirus chez le chien ?

Les troubles gastro-intestinaux du chien peuvent être causés par de nombreuses maladies autres que le coronavirus canin. Si vous vous rendez chez le vétérinaire, ce dernier examinera votre chien afin de déterminer la cause de ses symptômes. Ainsi, il passera en revue l’état de santé général de votre chien (examen des muqueuses de sa gueule, taux d’hydratation, fréquences cardiaque et respiratoire, température), son carnet de vaccination, son type de vermifuge et vous posera des questions quant à son niveau d’activité et son type d’alimentation.

Si la circulation sanguine de votre chien est fortement perturbée par sa déshydratation et sa perte d'électrolytes et si un examen plus approfondi s’avère irraisonnable, sa situation doit d'abord être stabilisée en l’encourageant à boire et à consommer des électrolytes. Ensuite, son éventuelle infection par le coronavirus canin pourra être confirmée ou infirmée par une analyse sanguine ou une analyse de selles :

  • Le Golden Standard en anglais (test de référence) permet une identification directe des virus par microscope électronique ou parréaction de polymérisation en chaîne (PCR)
  • Dans des cas plus rares, le vétérinaire procède à une détection indirecte des virus, et estime le taux d’anticorps (protéines protectrices) produits par le système immunitaire dans le sang

Il est également conseillé de laisser examiner les parasites présents dans les selles de votre chien.

Coronavirus chez le chien : quelles possibilités de traitement ?

Les symptômes de diarrhée ne devraient en aucun cas être sous-estimés, surtout chez les chiots. En raison de leur fragilité, ils risquent de se retrouver dans des situations critiques, et ce, très rapidement. Le traitement du coronavirus chez le chien se concentre donc sur des soins palliatifs qui calment la diarrhée et stabilisent la circulation sanguine du chien. Voici quelques possibilités de traitement :

  • Encourager votre chien à boire, augmenter son taux d’électrolytes par perfusion intraveineuse ou par bolus sous-cutané
  • Limiter la consommation de nourriture (durant deux jours maximum)
  • Éviter les infections bactériennes secondaires : antibiotiques
  • Combattre l’infection avec des antiviraux
  • Si votre chien est en hypothermie, laissez-le se coucher sur un coussin ou une couverture chauffant(e) (en surveillant la température)
  • Après le traitement, il est nécessaire d’adopter un régime alimentaire strict pour votre chien. Des repas à base de riz cuit (non parfumé) et de poulet sont tout à fait adaptés.
  • Éviter les situations stressantes pour votre chien

Quel est le pronostic de la maladie ?

Le pronostic du coronavirus chez le chien est étroitement lié à la robustesse du système immunitaire des chiens contaminés. Les chiots et les chiens qui souffrent déjà de parovirose ou de la maladie de Carré ont donc moins de chances de guérir que les chiens au système immunitaire fort. Il est donc important de demander un diagnostic dès les premiers symptômes et de mettre en place une thérapie efficace pour limiter au maximum la déshydratation et la perte d’électrolyte de votre chien.

Quels sont les moyens de prévention contre le coronavirus du chien ?

Il existe un vaccin contre le coronavirus canin (CCoV). Ses effets sont pourtant controversés selon certains spécialistes. Néanmoins, l'Institut Friedrich-Löffler recommande d’effectuer les vaccins contre le parvovirus, la maladie de Carré et la leptospirose. Le but de ces vaccinations permet la neutralisation des effets pathogènes de l'agent infectieux et, d'autre part, d'éviter une immunosuppression. Ainsi, les chiens vaccinés sont indirectement protégés contre les évolutions les plus graves du coronavirus canin.

Afin d’éviter toute maladie infectieuse, il est recommandé de respecter les mesures d’hygiènes suivantes :

  • Nettoyer ou, si nécessaire, désinfecter les gamellesjouetset surfaces à l’aide de désinfectants spécifiques
  • Changer régulièrement l’eau de la gamelle de votre chien
  • Les chiens infectés devraient rester en quarantaine pendant deux semaines minimum
  • Ramasser les selles à l’aide d’un sachet, le fermer et vous en débarrasser

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Le coronavirus canin (CCoV) est une maladie répandue dans le monde entier, qui touche principalement les chiots et les chiens vivant en enclos. Alors que les coronavirus des humains engendrent des difficultés respiratoires, les coronavirus chez le chien causent des troubles gastro-intestinaux. L’infection au coronavirus canin est souvent bégnine mais peut entraîner des crises de diarrhée sévères ou même la mort chez les chiens au système immunitaire affaibli.

La diarrhée chez le chien

Il est rare qu'au cours de sa vie, un chien ne souffre pas de diarrhée une seule fois. De nombreux chiens sont régulièrement affectés par ce désagréable problème digestif : ils ont besoin de faire leurs besoins plus fréquemment et leurs selles présentent une consistance liquide. Cela peut être le symptôme d’un problème de santé plus préoccupant. Il est donc préférable de savoir comment prévenir la diarrhée chez le chien et comment y remédier pour que votre chien reste en pleine santé !

Les démangeaisons chez le chien

Tous les maîtres le savent : les chiens se grattent de temps en temps. Mais si vous remarquez que les démangeaisons de votre chien dépassent un niveau normal, ou qu’il se lèche et se nettoie plus souvent que d'habitude, vous devez agir immédiatement contre les démangeaisons. Les démangeaisons chez le chien peuvent gravement nuire à son bien-être et à sa qualité de vie. Parfois, elles sont si intenses que le chien et son maître ne peuvent plus dormir. Les démangeaisons chez le chien peuvent se manifester de différentes manières. La plupart du temps, le maître observe que le chien se gratte différentes parties du corps avec les pattes avant ou arrière. Cela peut concerner toutes les parties du corps du chien. S'il secoue la tête, par exemple, cela indique que ses oreilles le démangent. Les chiens lèchent et mordillent également leurs pattes, leurs jambes, leur dos et leur croupe. Pour soulager les zones qu'il n'arrive pas à atteindre, les chiens se frottent contre le mur et sur le tapis. Souvent, les démangeaisons ne sont pas le seul problème. À cause des grattements incessants, la peau risque de s'enflammer et d'attraper des bactéries, des champignons et autres agents pathogènes qui risquent de mener à une infection. Une infection de la peau ne fera qu'aggraver les démangeaisons, et le chien va se retrouver dans un cercle vicieux.