Les maladies du foie chez le chien This article is verified by a vet

maladie foie chien

Les maladies du foie chez le chien doivent être traitées par un vétérinaire.

Le foie joue un rôle central dans le métabolisme du chien, c'est un organe très important. Qu’ils soient jeunes ou âgés, les chiens ne sont malheureusement pas épargnés par les maladies du foie. Quelles sont les maladies du foie chez le chien et  comment les prévenir et les traiter ? Découvrez les principales informations sur les maladies du foie chez le chien dans cet article.

En quoi est-ce important d’avoir un foie en bon fonctionnement ?

L’anatomie et les principales fonctions du foie permettent de mieux comprendre l’origine des maladies du foie chez le chien.

L’anatomie du foie

Le foie du chien est situé à l’avant de l’abdomen où il est partiellement protégé par les côtes. Il est divisé en sept lobes différents, chacun composé de plusieurs sous-unités. Ces lobes ont une forme hexagonale et sont composés de cellules hépatiques (hépatocytes).

Entre ces cellules passent de nombreux vaisseaux sanguins (sinusoïdes). Ils acheminent le sang de la veine porte et de l’artère hépatique à travers le foie vers la veine centrale. Les cellules hépatiques absorbent les substances nocives et nutritives du sang et les transforment, les stockent ou les éliminent.

Le foie du chien contient également des canaux hépathiques qui produisent la bile. Celle-ci est ensuite acheminée vers le duodénum via les voies biliaires et le conduit cholédoque, où elle contribue à la digestion des graisses.

Les différentes fonctions du foie

Le foie est un organe métabolique important dans l’organisme du chien qui n'a pas qu’une seule, mais plusieurs fonctions importantes :

  • Métabolisme des graisses : le foie extrait les graisses du sang et les stocke dans les hépatocytes. Si le corps du chien a besoin d’énergie, ces dépôts de graisse sont transformés en énergie.
  • Métabolisme des glucides: les molécules de sucre sont stockées dans le foie sous forme de glycogène. Si l’organisme du chien consomme davantage d’énergie, les réserves de glycogène sont à nouveau transformées en sucre. Pour ce faire, le foie a toutefois besoin de l’aide du pancréas, car c’est dans ce dernier que l’insuline est produite. Cette hormone permet au sucre d’être absorbé par les cellules hépatiques.
  • Métabolisme des protéines : les protéines sont composées d’acides aminés. Le foie ne peut pas stocker l’excès d’acides aminés et le transforme donc en ammoniac (NH3). L’ammoniac est cependant toxique et est donc transformé en urée dans le foie. Le chien élimine ensuite cette substance par l’urine.
  • Facteurs de coagulation : la coagulation du sang dépend de ce que l’on appelle les facteurs de coagulation (protéines), qui sont produits dans le foie. Si la quantité de facteurs de coagulation (comme le fibrinogène) est insuffisante, on parle de trouble de la coagulation (coagulopathie).

Malheureusement, il existe autant de possibilités de maladies du foie que de fonctions remplies par le foie dans l’organisme du chien.

Quelles sont les différentes maladies du foie chez le chien ?

Il existe de nombreuses maladies du foie différentes chez le chien qui peuvent être dues à divers dysfonctionnements ou lésions des cellules hépatiques. Les maladies du foie les plus fréquentes chez le chien sont les suivantes :

Manque de facteurs de coagulation

Le chien peut souffrir d’un trouble de la coagulation (coagulopathie) lorque le foie ne produit pas assez de facteurs de coagulation ou encore si l’organisme en consomme plus qu'il n'en produit.

En cas d’hémorragie, les saignements ne s’arrêtent pas ce qui peut être très dangereux pour le chien. Exemple typique : l’intoxication à la coumarine, en raison de l’absorption de mort-aux-rats.

Ictère

La jaunisse (ictère) n’est pas une maladie mais plutôt un symptôme du à l’augmentation des pigments biliaires dans le sang. Cela se traduit par des dépôts jaunâtres-orangés dans les muqueuses et dans la sclérotique (sclère) de l’œil. Les vétérinaires identifient les causes de ce symptôme selon s’il s’agit d’une maladie située « devant », « derrière » ou dans le foie lui-même.

Shunt porto-systémique

Un shunt hépatique est une anomalie vasculaire, généralement congénitale, du foie chez le chien. Le sang ne circule alors pas dans le foie, mais passe directement par un vaisseau (shunt) dans la veine principale , le foie manque alors de nutriments importants et les substances toxiques telles que l’ammoniac ne sont plus éliminées.

L’inflammation du foie peut être aiguë ou chronique. Les causes les plus fréquentes sont les virus et les bactéries, mais les protozoaires et les toxines peuvent également la déclencher. Un exemple connu est l’adénovirus canin de type 1 (CAV-1), l’agent pathogène de l’hépatite de Rubarth.

En cas d’accumulation excessive de cuivre dans le foie, le chien risque de souffrir d’une hépatite chronique. Il s’agit d’un vice congénital du métabolisme du cuivre chez les chiens concernés. Le dépôt accru de dans les cellules hépatiques déclenche une inflammation chronique du foie. Les races telles que le Bedlington terrier, le Labrador retriever, le Skye terrier, le West Highland White terrier et le dalmatien sont entre autres particulièrement touchées.

Altérations dégénératives du foie

La cirrhose du foie est la phase terminale d’une maladie chronique du foie chez le chien. Les dommages à long terme entraînent la formation d’un tissu cicatriciel solide et le foie est alors parcouru de nodules. Il en résulte des problèmes de circulation sanguine et d’autres troubles fonctionnels et ce phénomène est malheureusement irréversible.

Symptômes maladie du foie chien
Les maladies du foie chez le chien se manifestent souvent par des symptômes non spécifiques.

Quels sont les symptômes des maladies du foie chez les chiens ?

Puisque le foie joue tant de rôles dans le métabolisme du chien, de nombreux symptômes différents apparaissent en cas de maladie du foie. Les signes les plus courants de la maladie sont :

  • des symptômes communs : fatigue, perte d’appétit, changements de comportement, fièvre;
  • des troubles gastro-intestinaux : vomissements, diarrhée, perte de poids, hypertrophie de l’abdomen ;
  • la jaunisse (ictère) ;
  • une apparition accrue de saignements.

Bien entendu, tous les chiens ne présentent pas tous ces symptômes en cas de maladie du foie. Dans certains cas, des symptômes relativement bénins peuvent cacher une grave maladie du foie.

Comment la diagnostiquer chez son animal de compagnie ?

La première étape de diagnostic de la présence d’une maladie du foie chez votre chien aprèsl’anamnèse et de l’examen général, sera une analyse de sang. Le vétérinaire pourra ainsi mesurer des paramètres sanguins et hépatiques importants.

Les cellules inflammatoires, la bilirubine, l’urée, le glucose et les enzymes spécifiques au foie comme l’alanine aminotransférase (ALAT) ou la glutamate déshydrogénase (GDH) sont ici particulièrement importants. En outre, le laboratoire détermine la teneur en acides biliaires, en ammoniac et en facteurs de coagulation à l’aide de tests de la fonction hépatique.

Si le vétérinaire estime qu’une tumeur ou d’autres altérations du tissu risquent d’apparaître, l’imagerie médicale permettra d’obtenir des indications importantes. On utilise alors la radiographie, l’échographie, le scanner ou encore l’imagerie par résonance magnétique.

En outre, un examen cytologique peut être effectué par biopsie. Sous le microscope, le vétérinaire détecte par exemple des modifications structurelles ou des lésions des cellules hépatiques.

Comment traiter une maladie du foie ?

Le traitement d’une maladie du foie chez le chien dépend des causes de cette maladie. Les traitement suivants sont les plus fréquents  :

  • traitement symptomatique (comme la perfusion intraveineuse) ;
  • traitement spécifique : antibiotiques en cas d’infection bactérienne, acide ursodésoxycholique en cas de cholestase, mesures chirurgicales en cas de tumeur ou de shunt porto-systémique, anti-inflammatoires ;
  • régime : aliments pauvres en protéines, lactulose ;
  • traitement visant à protéger le foie (comme la S-adénosylméthionine).

Votre vétérinaire décidera, en fonction de la cause de la maladie, quels sont les meilleurs traitements pour lutter contre la maladie du foie de votre chien.

Existe-t-il des remèdes naturels contre les maladies du foie pour les chiens ?

En cas de maladie du foie chez le chien, vous devez toujours impérativement consulter un vétérinaire. Il existe toutefois de nombreux remèdes homéopathiques que vous pouvez utiliser en complément. Le Chardon-Marie (carduus marianus), la grande chélidoine (chelidonium) et les solidages (solidago) n’en sont que quelques exemples. N’utilisez toutefois pas ces remèdes de votre propre chef. Votre vétérinaire vous conseillera quant au remède le plus approprié pour votre chien.

Quel en est le pronostic ?

Le foie dispose d’un potentiel de régénération très élevé d’environ 80 %. De nombreuses maladies du foie ont donc un bon pronostic chez le chien. Toutefois, si l’animal souffre déjà d’une cirrhose du foie irréversible ou si des tumeurs sont présentes au niveau du foie, les chances de guérison s’amenuisent.

Prophylaxie : comment prévenir cette maladie ?

De nombreuses maladies du foie, telles que les maladies héréditaires ou les tumeurs, ne peuvent être évitées. Toutefois, pour prévenir la détérioration d'un foie déjà endommagé, donnez à votre chien une alimentation pauvre en protéines. En vaccinant votre animal, vous le protégez contre la redoutable hépatite de Rubarth.


Franziska G., Vétérinaire
Profilbild von Tierärztin Franziska Gütgeman mit Hund

À l'université Justus-Liebig de Gießen, j'ai suivi une formation de vétérinaire où j'ai pu acquérir une certaine expérience dans divers domaines, tels que la médecine dédiée aux petits et grands animaux, la médecine exotique, la pharmacologie, la pathologie et l'hygiène alimentaire. Depuis, je n'ai pas seulement travaillé en tant qu'auteur vétérinaire. J’ai également travaillé sur ma thèse qui a été influencée scientifiquement. Mon objectif est de mieux protéger les animaux contre les agents pathogènes bactériens à l'avenir. En plus de mes connaissances, je partage mes propres expériences en tant que propriétaire de chien et je peux ainsi comprendre et apaiser les craintes et les problèmes, ainsi que d'autres questions concernant la santé animale.


Articles les plus utiles
7 min

Le coronavirus chez le chien

Le coronavirus canin (CCoV) est une maladie répandue dans le monde entier, qui touche principalement les chiots et les chiens vivant en enclos. Alors que les coronavirus des humains engendrent des difficultés respiratoires, les coronavirus chez le chien causent des troubles gastro-intestinaux. L’infection au coronavirus canin est souvent bégnine mais peut entraîner des crises de diarrhée sévères ou même la mort chez les chiens au système immunitaire affaibli.
3 min

La diarrhée chez le chien

Il est rare qu'au cours de sa vie, un chien ne souffre pas de diarrhée une seule fois. De nombreux chiens sont régulièrement affectés par ce désagréable problème digestif : ils ont besoin de faire leurs besoins plus fréquemment et leurs selles présentent une consistance liquide. Cela peut être le symptôme d’un problème de santé plus préoccupant. Il est donc préférable de savoir comment prévenir la diarrhée chez le chien et comment y remédier pour que votre chien reste en pleine santé !
17 min

Les démangeaisons chez le chien

Tous les maîtres le savent : les chiens se grattent de temps en temps. Mais si vous remarquez que les démangeaisons de votre chien dépassent un niveau normal, ou qu’il se lèche et se nettoie plus souvent que d'habitude, vous devez agir immédiatement contre les démangeaisons. Les démangeaisons chez le chien peuvent gravement nuire à son bien-être et à sa qualité de vie. Parfois, elles sont si intenses que le chien et son maître ne peuvent plus dormir. Les démangeaisons chez le chien peuvent se manifester de différentes manières. La plupart du temps, le maître observe que le chien se gratte différentes parties du corps avec les pattes avant ou arrière. Cela peut concerner toutes les parties du corps du chien. S'il secoue la tête, par exemple, cela indique que ses oreilles le démangent. Les chiens lèchent et mordillent également leurs pattes, leurs jambes, leur dos et leur croupe. Pour soulager les zones qu'il n'arrive pas à atteindre, les chiens se frottent contre le mur et sur le tapis. Souvent, les démangeaisons ne sont pas le seul problème. À cause des grattements incessants, la peau risque de s'enflammer et d'attraper des bactéries, des champignons et autres agents pathogènes qui risquent de mener à une infection. Une infection de la peau ne fera qu'aggraver les démangeaisons, et le chien va se retrouver dans un cercle vicieux.