Canicross et sports de traction : équipement et conseils

Rédigé par Sabrina Quente
canicross vtt

La force du chien en pleine action : lorsqu’il tracte, c’est votre animal qui prend les commandes !

Nul besoin d'être en Alaska pour profiter des sports de traction avec son chien, ils gardent tout leur intérêt même sans neige. Découvrez les principales informations et ordres à connaître pour vous lancer dans cette superbe aventure sportive.

La course de traîneaux à chiens Iditarod organisée en Alaska est considérée comme  la plus difficile au monde : avec ses 1 800 km à parcourir par des températures  allant jusqu'à -70 °C, elle mobilise toutes les forces des chiens et des pilotes d’attelage, les mushers. En France, les sports de traction pratiqués sont bien moins éprouvants physiquement.

Presque tous les chiens peuvent pratiquer un sport de traction. Cette activité procure un sentiment d’aventure et de liberté tout en profitant à la silhouette du chien et à celle de son maître. Avec une bonne préparation, vous et votre animal y prendrez vite goût.

Qu’est-ce que le sport de traction canin ?

Le nom est transparent, c'est un sport où le chien tire une personne qui se déplace à pied ou sur un support mobile. L’origine de ces activités remonte aux chiens de trait, autrefois considérés comme les chevaux du pauvre.

Les chiens de trait tiraient des charges lourdes sur des charrettes ou traîneaux. De nos jours, les chiens ont la vie plus facile et déplacent par exemple des trottinettes, des vélos ou des voitures d’entraînement légères. Comme les sports de traction avec son chien sont de plus en plus populaires, d’autres disciplines se sont développées au fil du temps parallèlement au sport de traîneau à chiens classique.

Voici les principales sortes de sport de traction avec chien

  • Le Canicross : il s’agit d’une discipline où maître et chien échangent leurs rôles. Le chien tire son maître en train de courir et lui donne le rythme.
  • Le Cani-VTT : le chien tire le vélo sur lequel est installé son maître.
  • La Cani-trottinette : pour s’essayer à cette discipline, il faut avoir un bon sens de l’équilibre. Le chien tire son maître pendant qu’il fait de la trottinette.
  • Le Cani-trike et le Cani-kart : cette activité demande la participation de plusieurs chiens. Le trike et le kart sont des voitures à trois et quatre roues que les chiens sociables apprécient tracter ensemble.
sport traction chien
Si vous optez pour la cani-trottinette, votre chien tirera une trottinette sur laquelle vous devrez trouver votre équilibre – un beau défi à relever !

Les sports de traction font-ils la joie de tous les chiens ?

Il est important de comprendre que les huskies ne sont pas les seuls chien à apprécier les sports de tractions. Bien au contraire : tous les chiens adultes adeptes d'activités physiques peuvent les pratiquer.

Pour en profiter pleinement, votre animal doit évidemment être en bonne santé. Un check-up chez le vétérinaire est donc une étape incontournable avant d’entreprendre quoi que ce soit. Une attention toute particulière doit être portée au système cardiovasculaire et aux articulations.

Rassurez-vous : même les chiens qui ne sont pas au plus haut de leur forme peuvent pratiquer certaines de ces disciplines sportives si le vétérinaire leur donne le feu vert. Dans les cas de la dysplasie de la hanche, ce type d’activité peut même s’avérer bénéfique.

Quel poids mon chien peut-il tirer ?

Vous vous demandez si votre animal réussira à vous tracter ? Les chiens sont bien plus forts qu’il n’y paraît. La règle générale est la suivante : un chien entraîné et en bonne santé arrive à tracter une masse qui fait trois à cinq fois son poids.

Un labrador pesant 30 kg environ pourra ainsi tirer près de 120 kg – véhicule compris.

Si plusieurs chiens, pentes ou terrains difficiles entrent en ligne de compte, ce calcul doit être révisé.

Quelles conditions me faut-il remplir pour pratiquer un sport de traction avec chien ?

Votre animal ne doit pas être le seul à être en bonne condition physique. Si vous êtes aussi en forme, que vous aimez faire de l’exercice et qu’un peu de saleté ne vous fait pas peur, les principales exigences sont déjà remplies.

De quel équipement ai-je besoin pour pratiquer ce type de sport ?

La sécurité prime sur tout le reste dans les sports canins. C’est pourquoi un matériel spécialement conçu pour les sports de traction est indispensable. Assurez-vous qu’il est parfaitement adapté à votre animal.

Astuce :  pour le premier essai, l’aide d’un professionnel est très utile pour éviter à votre chien des points de pression désagréables.

Pour les sports de traction avec chien simples à pied ou en vélo, vous aurez besoin de l’équipement de base suivant, en plus d’une tenue sportive et de chaussures solides :

  • Un harnais de traction bien ajusté au corps de votre chien
  • Une ligne de trait avec amortisseur
  • Pour le Canicross : une ceinture de course pour fixer la ligne de trait
  • Pour le Cani-VTT ou la Cani-Trottinette : une antenne pour faciliter le pilotage

Pour le Cani-trike et le Cani-kart, vous aurez en outre besoin d’une voiture à chiens et du dispositif de traction ad hoc pour un ou plusieurs chien(s). Vous devriez par ailleurs connaître les deux types d’attelage envisageables.

Les systèmes d’attelage valables pour les sports de traction avec chien

Pour atteler votre chien, deux options s’offrent à vous  : vous pouvez utiliser une corde ou un système appelé « pulka ». Le choix de la méthode dépend de la discipline sportive que vous allez pratiquer.

  • Attelage avec corde : le chien est directement relié à la ceinture du maître ou à un équipement sportif comme des rollers ou un vélo à l'aide d'une corde de traction avec amortisseur. Une barre de guidage appelée « antenne » empêche que la corde ne s’emmêle.
  • Attelage avec un système « pulka »:pour les sports de traction avec des voitures, on utilise un système de fixation pulka auquel le chien est attaché avec un harnais spécial. Pour les chiens qui tirent seuls, on a recours à des ciseaux pour attelage, le chien court alors entre deux barres. Si les chiens se déplacent en deux files, ils sont répartis à droite et à gauche d’une barre centrale, la barre de traction pour attelage double.

Quels ordres mon chien doit-il être en mesure de comprendre ?

Le rythme dans les sports de traction peut être extrêmement rapide. Ainsi, il est particulièrement important de bien se faire obéir pour protéger votre attelage et l’entourage immédiat. Votre chien doit être à l’écoute, car du fait de sa position à l’avant, il n’a pas de contact visuel avec vous.

De plus, il doit faire preuve d’une bonne réactivité pour s’arrêter ou éviter les obstacles à temps. Les ordres doivent donc être aussi courts et explicites que possible.

Aperçu des principaux ordres donnés dans le cadre des sports de traction.

Il n’est pas rare d’entendre dans ce type d'activités des ordres formulés en anglais qui viennent des mushers. Voici une liste des termes les plus utilisés :

  • Haw : à gauche
  • Gee : à droite
  • Over haw : à gauche en passant l’obstacle
  • Over gee : à droite en passant l’obstacle
  • Come haw : virage à 180 degrés vers la gauche
  • Come gee :  virage à 180 degrés vers la droite
  • Go / Hike / Mush : c’est parti / en avant
  • Straight ahead : tout droit
  • Stop / Whoa : Stop / halte

5 conseils pour prendre un bon départ

Vous êtes à l'aise avec les ordres et l’équipement  ? Alors vous pouvez vous lancer dans l’aventure !Commencez par habituer votre chien à son harnais et faites lui comprendre qu’il doit impérativement suivre vos instructions.

Pour tout faire dans les règles de l’art, vous pouvez utiliser les services d'un professionnel canin qui vous initiera au monde des sports de traction. En principe, il est important de respecter les 5 points suivants pour s’amuser sans attendre :

  1. Faites en sorte de vivre des situations de réussite et limitez le poids dans un premier temps. Commencez par le Canicross, de manière à ce que votre animal n’ait que votre poids à tracter.
  2. Pour des premières expériences réussies, empruntez des chemins déserts, par exemple tôt le matin.
  3. Choisissez bien le sol sur lequel vous allez vous exercer.Il sera plus agréable pour votre chien de courir sur des routes forestières que sur l’herbe glissante d’un pré ou sur l’asphalte dur.
  4. Vérifiez la météo : s'il fait plus de 15 °C et si l’air est particulièrement humide, ce type de sport risque de devenir trop contraignant pour votre animal, et il pourrait même souffrir d’un coup de chaleur.
  5. Accordez des pauses régulièrement à votre chien pour qu'il puisse boire et se libérer du poids à tirer. Après l’entraînement, il aura bien mérité que vous preniez soin de son pelage et de ses pattes.

Le canicross : un sport qui renforce le lien maître-chien et qui maintient en forme

L’affection humaine et les soins prodigués avec amour sont importants pour le bonheur d'un chien. Mais votre animal a aussi besoin d’une activité physique suffisante. Pour les maîtres et les chiens qui aiment se dépenser ensemble, les sports de traction sont parfaits.

L’équipement utilisé renforce non seulement le lien entre le chien et son maître, mais leur demande aussi une coopération poussée pour former rapidement une équipe bien rodée. Tentez l'aventure ! Nos astuces devraient vous aider à partir sur de bonnes bases. Vous trouverez tout l’équipement adapté dans la boutique en ligne de zooplus.


Sabrina Quente
Profilbild von zooplus Magazin Autorin Sabrina Quente

Depuis aussi longtemps que je me souvienne, les animaux font partie de ma vie. Sur chacune de mes photos d’enfance, l’on peut voir une perruche sur ma tête ou un chat sur mes genoux. Depuis plus de dix ans, j'écris en tant que rédactrice sur différents sujets allant de l'assurance maladie à l’adoption d'un chat. Mon fidèle compagnon : mon chat Mimi, la meilleure source d'inspiration pour de nombreux articles et qui me rappelle quand faire une pause dans mon travail.


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Soyez actifs avec votre chien au lieu de courir à côté de lui : grâce aux conseils pour mieux promener votre chien, vous pourrez transformer vos promenades en de passionnantes excursions.

Une marche en laisse

Vous marchez sur le trottoir et votre chien s'ennuie ? Profitez-en pour lui faire faire quelques exercices stimulants. Cela comprend des échanges de base tels que le changement de côté en laisse. Des petits divertissements comme cela renforceront les liens avec votre chien. Par exemple : restez immobile et placez une friandise sur la pointe de votre chaussure. Le chien ne l'obtiendra que lorsqu'il vous regardera dans les yeux. C'est ainsi que vous attirerez son attention. Servez-vous des feux de circulation rouge pour lui apprendre le geste "assis" ou "cours", ou pour d'autres gestes tels que "donne la patte". Normalement, vous avez commencé à lui apprendre ces tours à la maison. La règle de base pour s'amuser en laisse est la suivante : une bonne obéissance contribue à une bonne promenade.

Aller chercher au lieu de chasser

S'il y a assez d'espace autour de vous, prévoyez de faire chercher quelque chose à votre chien. Si votre chien ne revient pas toujours ou si vous êtes dans un parc très fréquenté, utilisez une laisse. Faire chercher à votre chien est un excellent substitut à la chasse. Mais attention : avec des chiens de chasse, vous devez leur faire chercher des choses sans vous "précipiter". Le chien de chasse ne commence à courir que lorsque la proie est déjà couchée. Dans ce cas, la laisse peut s'avérer utile. Par exemple, vous pouvez faire chercher un sac plein de nourriture à votre chien. Cela renforcera vos liens. Votre compagnon à quatre pattes comprendra qu'il ne pourra attraper sa proie sans votre aide. Veillez néanmoins à ne pas lancer de bâtons ou de pierres à votre chien car il pourrait se blesser en les attrapant.

Toujours se fier au nez du chien pour fouiner et chercher

Qu'il s'agisse de friandises ou de jouets, laissez votre chien les chercher (dans la forêt ou chez vous). Si vous n'êtes pas dehors, vous pouvez "rester" avec votre chien : il devra attendre que vous ayez trouvé une cachette convenable pour le jouet. Augmentez lentement le niveau de difficulté : mettez d'abord le jouet en abord de chemin, puis derrière un tronc d'arbre, et ensuite dans un tas de feuilles. Vous pouvez aussi cacher une friandise entre deux jouets, dans le creux d'un mur ou dans une écorce d'arbre à hauteur du chien par exemple. Si votre chien le trouve, complimentez-le ! Si une autre personne vous accompagne, cachez-vous ! Cette personne gardera votre chien le temps que vous trouviez une cachette. Augmentez la difficulté : marchez plusieurs mètres et éloignez-vous de son champ de vision. Si cela fonctionne, votre chien deviendra un mantrailer. Au fil du temps, vous remarquerez une évolution dans les capacités de recherche de votre chien.

Varier les promenades

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